Raceverslag: de magische halve marathon in Disneyland Parijs

Blog


Hoe is het om de halve marathon in Disneyland te lopen? Caroline dompelde zich al hardlopend onder in de Disney-magie en liep haar gaafste race ooit.

     
Zondagochtend, 5.00 uur. De wekker gaat. Normaal gesproken zou ik me nog een keer demonstratief omdraaien en de wekker in de hoek gooien, maar vandaag zit ik rechtop in bed. Het is raceday. En ik ga niet meedoen aan ‘zomaar’ een hardloopevent, maar aan de halve marathon op een unieke locatie: Disneyland Parijs!
     
Het is de eerste keer dat deze run in Europa wordt georganiseerd. In Amerika zijn de #DisneyRuns al jarenlang een begrip en héél populair. Dat bleek ook uit de enorme Amerikaanse delegatie hardlopers die naar de Franse hoofdstad is afgereisd om de eerste editie van de DisneyRun in Parijs mee te maken.
     
#cutenessoverload
Niet alleen deze zondag, maar het hele weekend staat Disneyland Parijs in het teken van hardlopen. Naast de halve marathon wordt er namelijk ook 5k-run én een Kidsrun voor de allerkleinste sportievelingen georganiseerd. En die laatste race leverde de meest schattige beelden ooit op: kinderen die verkleed als prinses, Buzz Lightyear of Peter Pan al ‘hardlopend’ de finish bereikten na een run van een paar honderd meter. Vaak bij papa of mama op de arm, omdat hun kleine beentjes het rennen toch niet helemaal aankonden.
   

Run Disney voor de allerkleinsten #rundisney #paris #gl2r #disneyland #lief #nevernotrunning

Een foto die is geplaatst door Joyce (@joycebongers1989) op

    
Voor mij staat er vandaag geen run van 100 meter op het programma (bummer), maar een parcours van 21,1 kilometer. ‘Every run in magical’ belooft de Disneyrun, en die magie barst al los in de ontbijtzaal. Ik werk mijn sneetjes wit brood met jam weg tussen talrijke Minnie Mouses, Donald Ducks, prinsen en prinsessen. De renners hebben onwijs hun best gedaan op de mooiste en meest creatieve outfits. Ik steek er met mijn glitterrokje een beetje karig bij af, maar zag het ook niet zitten om een halve marathon in full costume te moeten lopen. Ik gok dat ik al genoeg ga zweten.
    
Ik heb best oké getraind voor deze afstand, maar toch slaan de kriebels in mijn buik op hol als we verzamelen voor de start. Gelukkig is daar marathonexpert Annemerel om de moed erin te houden met – hoe kan het ook anders – een motiverende hardloopselfie. Zelfs om 6 uur ’s ochtends zijn haar selfieskills niet te toppen. We are race-ready!
   

IMG_9397_586

     
Ready, set, RUN!
En dan is het zover. We begeven ons in alle vroegte (ohmywatishetkoud) naar het startvak, als de zon zich nog niet laat zien. De start is op dit onchristelijke tijdstip, omdat we dwars door de Disneyparken lopen en het niet handig is als er dan al bezoekers rondstruinen. Niemand minder dan de officiële recordhoudster op de marathon Paula Radcliffe trapt de race om 7 uur af, en dan zijn we los!
      
De eerste kilometers lopen we door het Disney Studio’s park, ook op plekken waar je als bezoeker nooit komt. Dwars door attracties en op ‘geheime’ backstagelocaties. Alsof dit al niet magisch genoeg is komt de zon langzaam op, terwijl we vanaf de kant worden aangemoedigd door enthousiaste castmembers en je werkelijk o-ve-ral op de foto kan met Disneyfiguren. 
    
De 21k-wandelcrews
De DisneyRun blijkt dan ook een echte funrun. Wel met een officiële tijdsmeting, maar ik gok dat weinig renners hier zijn om hun PR op de halve marathon te verbreken. Sterker nog: er zijn complete wandelclubjes die de 21 kilometer niet al hardlopend, maar al wandelend van plan zijn uit te lopen. Het uitbreiden van de Disney-fotocollectie is belangrijker dan het zetten van een goede tijd. En dat is ook wel te begrijpen, want hoe vaak ren je in je leven langs Aladdin en zijn vrienden? 
    

So many great characters out on the course this morning! #disneylandparishalf #disneylandparis #rundisney #aladdin #dandgdodlp

Een foto die is geplaatst door Gabby Rose Runs (@gabbyroseruns) op

     
Of kan je verkleed als Tinkerbell met hardloopschoenen onder je voeten vastgelegd worden met Belle, Assepoester en hun knappe mannen?
    

   
De wandelcrews geven mij in ieder geval weer een stoot energie, want de hoeveelheid ‘hardlopers’ die ik inhaal is behoorlijk motiverend. Na het Disney Studio’s park schieten we het officiële Disneylandpark in waar we ook kriskras doorheen lopen. Nog steeds staan alle medewerkers ons aan te moedigen als we over Main Street lopen en onder het roze kasteel door duiken.
     
Ik vrees een beetje voor de kilometers die komen gaan, als we het park verlaten en een grote lus door de omgeving gaan maken. Houd ik dit tempo ook zonder alle enthousiaste support van de Mickey en co vol? Ik hoop het, een beetje pixie dust kan ik vanaf kilometer 6 misschien wel gebruiken. Dit is hoe het parcours ongeveer liep: 
   

    
‘Allez Carolineeee!’
Gelukkig blijkt de slogan ‘every mile is magical’ niet gelogen, want ook op de route buiten het park valt genoeg te beleven. We maken een rondje over een atletiekbaan (be like Dafne!), swingen op de beats van een salsaband en worden even verderop aangemoedigd door cheerleaders. Heel persoonlijk, dankzij het startnummer waar ook je naam op staat vermeld: ‘Allez Carolineeee!’ - inclusief enthousiaste cheerleading dansmoves. Jep, we kunnen weer even door.
    
Het parcours blijkt best heuvelachtig en ook de wind maakt het af en toe pittig, maar de doldwaas verklede lopers zorgen ervoor dat er altijd wat te zien valt. Ik loop inmiddels achter de Geest uit Aladdin en zijn tempo bevalt me prima. Als ik nu een wens zou mogen doen, zou ik hopen dat ik me tot de finish zo goed blijf voelen. En die lijkt meteen uit te komen! De kilometers vliegen nog steeds als op een vliegend tapijt voorbij en voor ik het weet komt het Disney Resort alweer in zicht.
    
Give me the gold!
Ik loop nog steeds in een relaxt tempo en pak af en toe wat te drinken bij één van de vele drankposten, want warm is het zeker nu de zon volop schijnt. Dan duiken de eerste finishers langs de route op, met om hun nek een bizar mooie medaille – een olympische gouden plak is er niks bij. Die wil ik ook! De motivatie voor het rocken van de laatste kilometers heb ik zojuist gevonden. #givemethegold
    
We hobbelen al hardlopend over het terrein van de hotels terug naar Disney Village. Het echte aftellen is begonnen als ik zie dat we nog maar één kilometer te gaan hebben. Inmiddels staan de mensen rijendik langs de kant en dat voelt goooeeed! Nog even genieten van alle Disney-gekheid, want voor ik het doorheb komt de finishboog in zicht waar Mickey en zijn vrienden – compleet in sportief hardlooptenue – op me wachten.
    

Who enjoyed the inaugural #runDisney #DisneylandParisHalf Marathon at @disneylandparis?

Een foto die is geplaatst door runDisney (@rundisney) op

   
Ik zet een eindsprint in en kom dolgelukkig de finish over. Met een high five van Minnie Mouse in the pocket en een smile van oor tot oor krijg ik mijn beauty van een medaille omgehangen. Was dit de gaafste run ooit? JA. Het enige waar ik nu nog op hoop is dat de magische Disney-spirit ook mijn spierpijn kan wegtoveren. Misschien dat een eiwitshake met wat extra pixie dust wonderen doet.
   
   

IMG_9405_197

   
Lees ook:
>> WH's Caroline ging sporten met.. Epke Zonderland! 
   
>> Zo herstel je na een marathon

Charlotte Hanrath heeft een doel: de Two Oceans Ultra Marathon rennen in Kaapstad. Ze is op de helft, maar het is nog een lange rit naar de finish. Lees hier wat er door haar heengaat tijdens een 56K marathon.
Stel, je bent 25 jaar, superfit, traint dagelijks in de sportschool en bent altijd met gezonde voeding bezig, niets staat jou in de weg tot de diagnose acute leukemie - een agressieve vorm van bloedkanker- ineens je hele wereld overhoop haalt. Viora overkwam het. Hoe gaat zij hiermee om en waar loopt ze zoal tegenaan? 8 weken lang neemt Viora je mee in haar verhaal.
Milou doet de ochtendroutine van Rens Kroes.
En wel hierom.
Het kwam niet helemaal overeen met de verwachtingen. 
WH’s Marije offerde zichzelf op voor de grote test.